Wilhelm Maybach: 175 aniversario del nacimiento del «Rey de los diseñadores»

by Autozama
Wilhelm Maybach: 175 aniversario del nacimiento del «Rey de los diseñadores»

El 9 de febrero de 1846, es decir, hace 175 años, nació Wilhelm Maybach en Heilbronn, Alemania. El segundo hijo mayor de un carpintero influiría en el desarrollo del automóvil. Esto se aplica particularmente al período en el que fue socio de Gottlieb Daimler hasta su fallecimiento en 1900.

Maybach estaba dotado de excelentes talentos técnicos. Sus inventos constituyeron una contribución crucial para hacer realidad los conceptos visionarios de Daimler para la movilidad motorizada con varios medios de transporte. Hoy su nombre también vive en la marca Mercedes-Maybach.

Augustus Wilhelm Maybach (su nombre completo) nació como el segundo hijo mayor del carpintero Carl Maybach en Heilbronn, Alemania. A principios de la década de 1850, la familia se trasladó a Stuttgart, ciudad en la que Maybach sufriría duras desgracias: su madre falleció en 1854 y apenas dos años después él también perdió a su padre. Los amigos de la familia hicieron varios esfuerzos para encontrar un hogar para los huérfanos, incluido un anuncio en el periódico colocado en «Stuttgarter Anzeiger» el 20 de marzo de 1856. Wilhelm Maybach fue acogido por Bruderhaus («casa de hermanos») en Reutlingen, una institución establecida por protestantes el teólogo Gustav Werner y su esposa Albertine. Bruderhaus dirigía los llamados asilos, escuelas y fábricas de huérfanos.

De pastelero a diseñador:

Wilhelm Maybach se formó inicialmente en Bruderhaus como panadero y repostero. Sin embargo, el pastor Werner vio el vasto talento técnico del niño y lo alimentó. En consecuencia, Maybach comenzó un aprendizaje en la oficina de dibujo del taller de máquinas en 1861, con lecciones de física y dibujo a mano alzada en las instalaciones de capacitación avanzada de la ciudad, así como matemáticas en la escuela secundaria más adelante. Además, recibió lecciones de inglés y francés desde el primer día de su carrera. En 1863, Gustav Werner reclutó al ingeniero Gottlieb Daimler, de 29 años, como inspector de los “Vereinigte Werkstätten” (talleres unidos) de Bruderhaus.

El trabajo de Daimler en Reutlingen marcó el comienzo de una asociación productiva, ya que el inspector del taller identificó y fomentó las habilidades de Maybach. En septiembre de 1869, fue una consecuencia lógica para el joven diseñador seguir a Daimler cuando fue nombrado miembro del consejo de administración de Maschinenbau-Gesellschaft Karlsruhe. Maybach trabajó en la oficina de diseño local. En 1872, ambos asumieron de nuevo nuevos puestos de trabajo y se trasladaron: Daimler fue nombrado miembro del consejo de administración de Gasmotoren-Fabrik Deutz AG. Nicolaus August Otto y las familias de los empresarios Langen y Pfeiffer habían establecido la empresa como sociedad anónima ese mismo año.

Una vez más, Maybach siguió a Daimler para convertirse en jefe del departamento de Diseño de Deutz en 1873. Trabajó para llevar el motor de cuatro tiempos de Otto al nivel de madurez de producción. Realizó pruebas con combustible líquido y un motor de gas reconvertido ya en 1875. En 1876, Deutz envió a Maybach a un viaje a los Estados Unidos de América, donde utilizó los contactos de su hermano mayor Karl para ponerse en contacto con los constructores de pianos Steinway & Hijos. En 1888, Gottlieb Daimler y Steinway continuarían desarrollando el mercado norteamericano.

Visiones de Daimler e invenciones de Maybach:

Daimler ya tenía la visión de un motor de combustión compacto y de funcionamiento rápido que también era adecuado para su uso en vehículos cuando trabajaba en Deutz. Sin embargo, no pudo hacer realidad sus ideas en la empresa. A mediados de 1882, Daimler dejó Gasmotoren-Fabrik Deutz para seguir una carrera por cuenta propia en Cannstatt, cerca de Stuttgart. Ya había firmado un contrato de trabajo con Wilhelm Maybach en abril de 1882.

Aquí fue donde Maybach y Daimler dieron vida al sueño de los pioneros de la automoción de la movilidad motorizada «en el agua, en tierra y en el aire»: a partir de 1882, se desarrolló el primer modelo de motores de gasolina de funcionamiento rápido en la casa de Daimler en Taubenheimstrasse 13. Junto a estos motores, conocidos como «relojes de abuelo» por su apariencia, la primera motocicleta del mundo («Reitwagen», 1885), la primera lancha a motor del mundo (1886) y, por último, pero no menos importante, el primer automóvil de cuatro ruedas del mundo ( «Motorkutsche» de Daimler, 1886). Poco después siguieron impulsos para vehículos ferroviarios (Daimler motorizó Waggonet, 1887), al igual que el dirigible motorizado de Wölfert (1888).

Maybach avanzó aún más en la tecnología automotriz establecida recientemente con diseños, como la transmisión de cuatro velocidades, solo engranaje, con ruedas dentadas móviles y el motor en V de dos cilindros (construido con licencia de Peugeot de 1890). El inventor ni siquiera se dejó disuadir por el conflicto entre Daimler y la empresa que había establecido a principios de la década de 1890: Maybach desarrolló el motor Phoenix de dos cilindros en línea y el carburador con boquilla rociadora en el jardín del Hotel Hermann, una instalación que empresa que había alquilado en ese momento. El motor Phoenix disfrutó de tanto éxito que los licenciatarios internacionales lograron reinstalar Daimler und Maybach en Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) en 1895.

El primer coche moderno:

Wilhelm Maybach, ahora técnico director técnico de DMG, continuó proporcionando un invento fundamental tras otro: en 1897, el radiador de tubo se registró como modelo de utilidad. 1899 vio el desarrollo de un motor de cuatro tiempos para la aeronave del conde Ferdinand von Zeppelin. En 1900, DMG registró el radiador de panal de Maybach como patente y, el 22 de noviembre de ese mismo año, se completó el primer Mercedes de 35 CV en Cannstatt. Considerado el primer automóvil moderno de la historia, fue encargado por Emil Jellinek, el distribuidor más importante de Daimler en ese momento. El concepto de vehículo completamente nuevo de Maybach (diseño liviano, motor de alto rendimiento con radiador innovador, distancia entre ejes larga y centro de gravedad bajo) dominó el evento de automovilismo de renombre internacional “Nice Week” entre el 25 y el 29 de marzo de 1901. Este brillante éxito finalmente estableció el apodo honorífico de Maybach : “Rey de los diseñadores”.

En los años siguientes, hasta 1904, Maybach evolucionó el concepto de vehículo del Mercedes Simplex de 40 CV al Simplex de 60 CV y el Simplex de 90 CV. Sin embargo, tras el fallecimiento de Daimler el 6 de marzo de 1900, Maybach ya no podía contar con el apoyo incondicional de la empresa. Esto se hizo particularmente obvio después de que el presidente del consejo de supervisión de DMG, Max von Duttenhofer, falleciera en agosto de 1903.

Las diferencias de opinión se intensificaron en 1906: Maybach era un apasionado partidario del automovilismo como motor de la tecnología de producción en serie de automóviles (“Eso es cómo se aprende de las carreras, no hay duda de que nuestros turismos las completaron tan rápido y que siguen siendo tan importantes como lo eran hace años. Por lo tanto, sigamos compitiendo”). Desarrolló un automóvil de carreras con un motor de seis cilindros con un árbol de levas en cabeza impulsado por un eje vertical, así como un encendido por solenoide de alto voltaje con dos bujías. Sin embargo, en lugar de utilizar la creación de vanguardia de Maybach, se utilizó un diseño conservador de Paul Daimler. Después de que DMG también cerrara el centro de pruebas dirigido por Maybach, dejó la empresa en 1907.

Nuevo comienzo con motores de dirigible:

En 1909 Maybach fundó Luftfahrzeug-Motorenbau GmbH en Bissingen, Alemania, junto con el Conde von Zeppelin. La empresa, dirigida por el hijo de Wilhelm, Karl Maybach, se trasladó a Friedrichshafen a orillas del lago Constanza en Alemania en 1912. Después del final de la Primera Guerra Mundial, la empresa, que ahora se comercializa como Maybach-Motorenbau, se lanzó a la ingeniería automotriz. El primer automóvil de producción en serie, el Maybach 22/70 CV, se presentó en 1921 y permaneció en producción hasta 1928. Así, Wilhelm Maybach había completado el círculo a lo largo de su vida.

Después de haber dejado DMG, Maybach recibió numerosos premios por los logros de su vida: el Reino de Württemberg lo nombró Inspector Real de Edificios en 1915, en 1916 recibió un doctorado honoris causa por el Instituto de Tecnología de Stuttgart. Por último, pero no menos importante, en 1922, la Asociación de Ingenieros Alemanes (VDI) le otorgó la medalla de oro Grashof, la máxima distinción de la Asociación. Wilhelm Maybach falleció el 29 de diciembre de 1929. Fue enterrado en el cementerio Uff de Cannstatt, donde también fue enterrado Gottlieb Daimler. En el último año de su vida, Maybach fue testigo del vuelo de la aeronave LZ 127 «Graf Zeppelin» alrededor del mundo. La aeronave estaba impulsada por motores Maybach de doce cilindros, diseñados por Karl Maybach. En 1996, fue incluido en el «Salón de la Fama del Automóvil» y en 2004 en el «Salón de la Fama del Automóvil Europeo».

La marca Mercedes-Maybach:

La ingeniería automotriz en Maybach llegó a su fin en 1941. Sin embargo, en 2002 el nombre legendario renació como una marca de lujo de lo que era DaimlerChrysler AG en ese momento. Las berlinas de lujo de la serie 240 Maybach 62 y Maybach 57 redefinen el estándar en la cima de la ingeniería automotriz.

En noviembre de 2014, el Mercedes-Maybach S-Class (modelo de la serie 222) celebró su estreno mundial. Desde entonces, la marca ha sido sinónimo de vehículos altamente exclusivos, proporcionando un nivel único de confort y un diseño elegante, sobre la base de tecnología de vanguardia. Destacan los debuts del Mercedes-Maybach S 600 Pullman (2015) y el S 600 Pullman Guard con protección especial (2016). El nuevo Mercedes-Maybach S-Class de la serie 223 continúa con esta destacada tradición desde finales de 2020. El Mercedes-Maybach GLS 600 4MATIC también forma parte de la gama de vehículos exclusivos de la marca.

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